Descripción del disco duro híbrido Firecuda 1 TB de Seagate

Seagate FireCuda 2.5″ 1 TB es una unidad de disco duro híbrida portátil/SFF, con 8 GiB de memoria flash en su parte SSD. Probémoslo y veamos si es más rápido que las unidades convencionales.

Los discos duros híbridos utilizan una idea interesante: además de almacenar datos en un disco giratorio magnético, tienen una pequeña porción de memoria no volátil, similar a una SSD, donde copian los datos más importantes. Por lo tanto, cuando la CPU solicita la lectura de estos datos, la unidad los lee desde la «porción SSD», que es más rápida que el propio disco duro. Por lo tanto, algunas operaciones de lectura se aceleran. Todo ello se realiza internamente por el controlador de la unidad, sin necesidad de actuación por parte del usuario, por lo que su instalación y funcionamiento son idénticos a los de un accionamiento convencional.

Anteriormente Seagate disponía de modelos más con tecnología similar, como el 500 GB Laptop Thin SSHD. En esta nueva generación, el fabricante abandonó el nombre de SSHD (mezcla de SSD y HDD) y los llamó FireCuda.

La FireCuda de 2,5 pulgadas (también hay modelos de 3,5 pulgadas) tiene 5.400 rpm, 128 MiB de caché e interfaz SATA-600. Hay modelos de 500 Gb, 1 TB y 2 TB.

El modelo probado es físicamente similar al Barracuda de 1 TB de Seagate. Parece que la parte mecánica es la misma, sólo que con diferentes tarjetas controladoras.

Es bueno recordar que, mientras que las unidades de 2,5 pulgadas se destinaron originalmente a los ordenadores portátiles, son perfectamente compatibles con los ordenadores de sobremesa, siempre y cuando su caja tenga bahías de 2,5 pulgadas (como las de la mayoría de las cajas modernas) o utilice un adaptador para instalarlo en una bahía de 3,5 pulgadas.

Decidimos comparar el 2.5″ FireCuda (número de código ST1000LX015) con tres unidades de disco duro convencionales con un factor de forma y una capacidad similares: el 2.5″ 1 TB BarraCuda (ST1000LX015), el Toshiba MQ01ABD100 y el Samsung ST1000LM024, de modo que podamos tener una idea de la diferencia de rendimiento entre el híbrido y los modelos convencionales.

Las Figuras 1 y 2 presentan la unidad de disco duro FireCuda 1 TB de Seagate. Tiene una garantía de cinco años.

 

Carga de Windows 10

Los puntos de referencia mostrados en las páginas anteriores miden el rendimiento del acceso al disco duro, ignorando la porción SSD. En este modelo, el algoritmo que elige qué datos almacenar en la parte de SSD almacena en caché sólo los archivos abiertos en el inicio del sistema operativo, así como los programas más utilizados. Por lo tanto, no acelera los datos «normales».

Así que hicimos otra prueba, haciendo una instalación limpia de Windows 10 Home de 64 bits en la Firecuda, y luego medimos el tiempo para la carga completa de S.O. Después de eso, repetimos el procedimiento en la BarraCuda ST1000LM048. Los tiempos que medimos se muestran en la siguiente tabla.

Conclusiones

Al ejecutar programas de evaluación comparativa tradicionales en el disco duro híbrido FireCuda (ST1000LX015), no observamos ningún aumento de rendimiento en comparación con una unidad convencional mecánicamente similar. Esto era de esperar en este modelo, ya que este tipo de software no activa su caché no volátil.

Sin embargo, cuando probamos el tiempo de carga del sistema operativo de la vida real, nos impresionó lo rápido que era. En las unidades de disco duro híbridas modernas, la memoria no volátil acelera la carga del sistema operativo y de los programas más utilizados, pero no almacena datos que no estén en estas categorías.

Por lo tanto, podemos decir que la FireCuda es genial si la usas como un dispositivo de almacenamiento primario (o sólo), siendo una excelente opción para los sistemas que aceptan sólo una unidad, como los portátiles compactos, ya que combina la gran cantidad de espacio de almacenamiento que se encuentra en una unidad de disco duro y la alta velocidad de arranque. Sin embargo, no tiene sentido si se utiliza como unidad secundaria para el almacenamiento de datos de trabajo: en este caso no acelerará el sistema.

También puedes ver un análisis comparativo más extenso en el artículo de la versión de 2TB de Firecuda